5 Symptômes de la démence à corps de Lewy

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La démence à corps de Lewy (LBD) est l' »autre » démence. Elle touche environ 1,4 million d’Américains mais n’a pas la notoriété de la maladie d’Alzheimer. De nombreux professionnels de la santé ne s’en rendent pas compte et il peut être difficile à diagnostiquer à un stade précoce, de sorte que les patients sont souvent mal diagnostiqués ou attendent plusieurs années avant d’obtenir le bon diagnostic.

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La LBD peut survenir chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson ou présenter des troubles de la mémoire similaires à ceux que l’on peut observer dans la maladie d’Alzheimer. Dans les deux situations, les chercheurs voient la caractéristique « corps de Lewy » dans les cellules du cerveau, d’où son nom.

La maladie survient lorsqu’il y a accumulation de dépôts protéiques anormaux dans les cellules du cerveau qui sont responsables du comportement, de la pensée et du mouvement. Le neurologue James Leverenz, M.D., explique les symptômes de la LBD, comment elle est diagnostiquée et ce que nous pouvons faire pour la traiter.

Qu’est-ce que la démence à corps de Lewy ?

« La démence est le développement d’un changement dans la façon de penser qui affecte le fonctionnement quotidien « , dit le Dr Leverenz. « Bien que la perte de mémoire soit le symptôme le plus connu de la démence, les personnes atteintes de LBD n’en souffrent pas nécessairement dès le début. Ils ont souvent une meilleure compréhension des changements physiques et mentaux qu’ils vivent comparativement aux personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. »

Comme
La maladie d’Alzheimer, le LBD s’aggrave avec le temps. Les personnes atteintes de LBD en ont généralement cinq
symptômes :

1.) Ralentissement mental

Les gens trouvent qu’ils s’égarent ou se distraient plus facilement. Ils reconnaissent qu’ils ne traitent plus l’information aussi rapidement qu’auparavant. Le multitâche devient plus difficile.

Mais qui n’a pas des jours où l’on ne peut pas compléter une phrase ou où l’on perd sans cesse ses lunettes ? Certains problèmes sont normaux avec l’âge, mais ne devraient pas affecter la capacité d’une personne à accomplir ses activités quotidiennes normales.

2.) Hallucinations visuelles

Les patients atteints de LBD peuvent voir des choses qui ne sont pas là, comme un chien ou une personne. Ils peuvent reconnaître que les objets n’existent pas et n’ont généralement pas peur d’eux.

« C’est
devient problématique quand les gens commencent à croire que leurs hallucinations visuelles sont
C’est vrai « , dit le Dr Leverenz. « S’ils appellent la police ou ne peuvent pas s’endormir parce que
ils ont peur, il faudra peut-être gérer ce symptôme. »

Si vous commencez à voir des choses qui n’existent pas, dites-le à un être cher ou à votre médecin.

3.) Parkinsonisme

Les gens développent souvent les mêmes symptômes moteurs que ceux de la maladie de Parkinson. Parlez-en à un médecin si vous ou un être cher commencez à en faire l’expérience :

  • Tremblements – secousses involontaires des mains, des bras ou des jambes, au repos ou en marchant.
  • La démarche traînante, qui donne l’impression que la personne bouge les pieds pendant qu’elle marche, peut-être penchée vers l’avant.
  • Mouvements plus lents.
  • Raideur ou serrement des membres au-delà de ce qui se produirait avec le vieillissement normal.
  • Un déséquilibre qui pourrait entraîner une chute.

4.) Fluctuations

“A
le membre de la famille, ou la personne touchée, peut signaler qu’il y a des jours normaux, mais que d’autres moments peuvent sembler plus longs
confus ou somnolent « , dit le Dr Leverenz. « Souvent, les
ou les temps de sommeil s’éclaircissent sans aucune intervention. »

Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, par contre, ont tendance à avoir de la confusion tous les jours plutôt que de façon sporadique. Si vous ou l’un de vos proches éprouvez de la confusion ou un comportement somnolent à quelques reprises, c’est une bonne idée de vous renseigner auprès d’un fournisseur.

5.) Troubles du sommeil

Les patients souffrent souvent d’un trouble du sommeil où ils agissent physiquement dans leurs rêves. Si leur rêve consiste à courir, par exemple, leurs jambes peuvent s’agiter sous les couvertures. Ces troubles peuvent commencer avant tout autre symptôme – souvent des années avant – et sont habituellement remarqués par un partenaire de lit.

« Nous pouvons diagnostiquer le trouble du sommeil grâce à une étude du sommeil. Et il y a de fortes chances qu’une personne atteinte de ce trouble développe la maladie de Parkinson ou de LBD « , dit le Dr Leverenz. « Souvent, quand quelqu’un vient pour une évaluation et qu’on lui pose des questions sur les troubles du sommeil, le partenaire de lit dit : « Oh, ça fait des années qu’il fait ça. »

Si les pitreries de votre partenaire de lit vous réveillent, appelez un médecin. Votre partenaire n’est peut-être pas atteint de LBD, mais il peut souffrir d’apnée du sommeil ou d’une autre perturbation du sommeil qui mérite d’être traitée – vous pouvez donc tous les deux obtenir vos 40 clins d’œil.

Diagnostic et traitement de la démence à corps de Lewy

Étant donné que certains symptômes associés à la LBD peuvent survenir avec d’autres affections, il est essentiel de consulter un médecin spécialiste qui peut fournir une évaluation approfondie et un diagnostic approprié (par exemple un neurologue, un gériatre psychiatre ou un gériatre). Les neurologues se concentreront sur la prise en charge des symptômes qui causent des problèmes puisqu’il n’existe aucun médicament approuvé par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis qui traite les changements du corps de Lewy dans le cerveau lui-même.

Mais les spécialistes médicaux peuvent souvent utiliser des médicaments et d’autres
des interventions :

  • Améliorer la cognition (capacité de raisonnement).
  • Réduire les hallucinations.
  • Réduire au minimum les symptômes moteurs.

« Bien que nous ne puissions pas guérir la LBD, nous pouvons offrir une prise en charge efficace des symptômes qui améliore la qualité de vie « , dit le Dr Leverenz. « Trouver un fournisseur qui a de l’expérience avec la maladie d’Alzheimer et les LBD vous assure, à vous ou à votre proche, de recevoir des soins spécialisés. On ne vous proposera pas de médicaments qui ne sont pas efficaces, ou pire, qui causent des effets secondaires involontaires. »

L’augmentation du financement de la recherche ouvre la voie à l’amélioration des soins des personnes atteintes de DBL

Les National Institutes of Health et l’industrie pharmaceutique ont consacré davantage de ressources à la reconnaissance, au diagnostic et au traitement des personnes atteintes de LBD.

« Beaucoup d’entre nous participent à ces études de recherche et à ces essais cliniques. Nous espérons mieux comprendre la biologie de la maladie et la façon de traiter les individus « , dit le Dr Leverenz. « Nous commençons à peine à voir les données issues de ces études, et c’est très prometteur. »

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