6 façons surprenantes dont l’alcool affecte votre santé – et pas seulement votre foie

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Certaines des façons dont l’alcool affecte notre santé sont bien connues, mais d’autres peuvent vous surprendre. Voici six effets moins connus que l’alcool a sur votre corps, selon le gastro-entérologue K. V. Narayanan Menon, MD :

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  1. Boire donne à votre corps un travail à faire qui le met à l’abri d’autres processus. Une fois que vous avez bu, votre corps fait de son métabolisme une priorité – avant de traiter quoi que ce soit d’autre. Contrairement aux protéines, aux glucides et aux lipides, votre corps n’a pas la possibilité de stocker l’alcool, il doit donc se placer en tête de la chaîne de métabolisation. C’est pourquoi il affecte votre foie, car c’est à lui qu’il incombe de détoxifier et d’éliminer l’alcool de votre sang.
  2. L’abus d’alcool entraîne la prolifération de bactéries dans l’intestinqui peut éventuellement migrer à travers la paroi intestinale et dans le foie, entraînant des lésions hépatiques.
  3. Trop, c’est mauvais pour le cœur. Elle peut entraîner un affaiblissement du cœur (cardiomyopathie) et une irrégularité des battements (arythmies). Elle augmente également le risque d’hypertension artérielle.
  4. Les gens peuvent développer une pancréatiteou une inflammation du pancréas, due à l’abus d’alcool.
  5. Boire trop vous expose au risque de certains cancerscomme les cancers de la bouche, de l’œsophage, de la gorge, du foie et du sein.
  6. Elle peut affecter votre système immunitaire. Si vous buvez tous les jours, ou presque, vous remarquerez peut-être que vous attrapez plus souvent des rhumes, des grippes ou d’autres maladies que les personnes qui ne boivent pas. En effet, l’alcool peut affaiblir le système immunitaire et rendre l’organisme plus sensible aux infections.

Comment votre foie décompose l’alcool dans votre corps

Lorsque vous buvez, voici ce qui se passe dans votre foie, où se produit le métabolisme de l’alcool.

Votre foie se détoxifie et élimine l’alcool du sang par un processus appelé oxydation. Une fois que le foie a terminé ce processus, l’alcool se transforme en eau et en dioxyde de carbone. Si l’alcool s’accumule dans le système, il peut détruire des cellules et, éventuellement, des organes. Le métabolisme oxydatif empêche cela.

Mais lorsque vous avez ingéré trop d’alcool pour que votre foie puisse le traiter en temps voulu, la substance toxique commence à faire des ravages dans votre corps, à commencer par votre foie. « Le métabolisme oxydatif de l’alcool génère des molécules qui inhibent l’oxydation des graisses dans le foie et, par la suite, peut conduire à un état connu sous le nom de foie gras », explique le Dr Menon.

Le foie gras, maladie hépatique alcoolique à un stade précoce, se développe chez environ 90 % des personnes qui boivent plus d’une once et demie à deux onces d’alcool par jour. Donc, si vous buvez autant ou plus la plupart des jours de la semaine, vous avez probablement un foie gras. La consommation continue d’alcool entraîne une fibrose hépatique et, finalement, une cirrhose.

La bonne nouvelle ? Le foie gras est généralement complètement réversible en quatre à six semaines environ si vous vous abstenez complètement de boire de l’alcool. La cirrhose, en revanche, est irréversible et risque d’entraîner une insuffisance hépatique malgré l’abstinence d’alcool, selon le Dr Menon.

Si vous buvez beaucoup, consultez immédiatement votre médecin si vous remarquez une teinte jaune sur votre peau, si vous ressentez des douleurs dans la partie supérieure droite de votre abdomen ou si vous avez une perte de poids inexpliquée.

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