Comment rester en contact avec ses proches malgré la distance sociale

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Avant COVID-19, les gens ignoraient en quelque sorte l’espace personnel des autres. Maintenant que l’étiquette de la distanciation sociale est en vigueur, nous devons tous être encore plus attentifs à la règle des trois pieds. À l’ère du coronavirus (COVID-19), la règle des trois pieds est devenue la règle des six pieds. Et dans les cas où des personnes sont infectées, l’isolement et la quarantaine sont devenus la nouvelle norme.

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En outre, un nombre croissant d’États ont mis en œuvre des ordonnances de maintien à domicile dans un effort supplémentaire pour ralentir la propagation du coronavirus. Le nom de l’ordonnance indique en gros ce que nous devons faire : rester à la maison, sauf si vous êtes un travailleur essentiel ou si vous devez sortir pour des services de santé ou des nécessités de la vie courante.

Si vous n’êtes pas de nature familiale, vous allez devoir trouver un moyen de rendre cette routine essentielle plus supportable et plus confortable. Un moyen d’y parvenir est de maintenir les lignes de communication ouvertes avec votre famille et vos amis.

« C’est une période difficile pour beaucoup d’entre nous car, en tant qu’êtres humains, nous aimons avoir le contrôle de notre environnement », déclare la psychologue de la santé Amy Sullivan, PsyD, ABPP. Le Dr. Sullivan pense qu’en restant social en période d’incertitude, nous pouvons garder un certain contrôle sur notre vie. Elle recommande de s’informer régulièrement auprès de ses amis et de sa famille par le biais des médias sociaux et même de faire preuve de créativité avec les applications de communication.

Commencez par les membres les plus jeunes et les plus âgés de la famille

Selon le Dr Sullivan, les deux principaux groupes qui pourraient vraiment bénéficier d’un contrôle régulier et de chats vidéo en ce moment sont les personnes âgées et les enfants.

« Il est particulièrement important d’entrer en contact avec les personnes âgées qui peuvent avoir quelques craintes à ce sujet et de leur demander si nous pouvons les aider. Et puis, d’un autre côté, nos enfants ont besoin de recevoir des informations adaptées à leur âge », explique le Dr Sullivan. « Nous devons aux personnes âgées et à nos enfants de les protéger ou de les soutenir – et nous devons à notre famille et à nos amis de rester en contact les uns avec les autres », ajoute le Dr Sullivan.

Vérifier les extravertis et les introvertis

Bien que les mèmes puissent faire comprendre que c’est une période formidable pour les introvertis et terrible pour les extravertis, personne n’est à l’abri de la déception de ne pas pouvoir faire les choses comme prévu. « Pour un extraverti ou un introverti, il y aura une certaine déception dans chaque situation », dit le Dr Sullivan. Lorsque vous pensez aux projets de vacances que vous avez dû abandonner, aux opportunités commerciales que vous avez perdues ou à la grande fête que vous avez dû reprogrammer, vous pouvez vous sentir impuissant et dépassé. Il est donc utile de prendre des nouvelles de nos amis, quelle que soit leur position dans l’échelle sociale.

« Les déceptions seront présentes dans la vie de chacun, que l’on soit introverti ou extraverti. Pour moi, il est donc important de reconnaître d’abord la déception de manquer ces situations », dit le Dr Sullivan. Parler de ces choses à vos amis peut les aider à surmonter leurs sentiments. Et ce faisant, le stress peut être atténué.

Et si vous connaissez quelques introvertis, ne supposez pas qu’ils aiment toute la solitude. Faites-leur savoir que vous êtes là pour eux. Le Dr Sullivan recommande de faire des vérifications rapides pour voir comment ils vont ou s’ils ont besoin de quelque chose. Elle suggère même de leur demander s’ils seraient intéressés à regarder une émission de télévision ou à faire une autre activité tranquille avec vous.

Créer de nouvelles façons amusantes d’interagir avec ses amis et sa famille

Il est évident que les médias sociaux sont devenus une bouée de sauvetage pour beaucoup d’entre nous. Vous avez sans doute remarqué que les personnes qui ont renoncé à Facebook sont aujourd’hui plus actives que jamais. Ce qui est cool, c’est que nous commençons à utiliser les plateformes sociales de manière plus créative et plus authentique. Des cours de danse aux DJ sets, des sessions de contes en direct aux visites virtuelles, nous découvrons des moyens uniques de rester connectés et engagés.

Le Dr Sullivan est un fervent partisan des méthodes de communication créatives en temps de crise, car s’éloigner des personnes que nous aimons et en qui nous avons confiance ne fera que rendre la situation plus difficile à gérer.

« Je crois que l’Amérique est le moteur de l’ingéniosité », dit le Dr Sullivan. « Nous devrions créer des moyens de rester en contact ou inventer quelque chose d’intéressant ou d’amusant dès maintenant pour être créatifs. Et nous devrions trouver ces idées et laisser nos enfants y participer pour les aider à développer leur QI émotionnel et leur confiance en soi alors qu’ils naviguent aussi normalement », explique le Dr Sullivan.

Les enfants sont très intelligents et imaginatifs. Si vous avez besoin d’inspiration alors que vous essayez de trouver de nouvelles façons de passer du temps avec vos proches pendant que l’ordre de rester à la maison est en place, regardez-les. Le Dr. Sullivan illustre cela par des exemples tirés de ses propres enfants.

« Mes enfants ont pu faire FaceTime avec leurs cousins qui vivent à Cincinnati et jouer à un jeu de société avec eux. J’ai trouvé que c’était une façon très créative de rester en contact », explique le Dr Sullivan. Sa fille a même écrit des histoires et les a lues à ses grands-parents sur FaceTime.

« Je pense que nous pouvons utiliser ce temps pour être innovants et créatifs quant à la façon dont nous allons gérer cela, et nous pouvons aussi l’utiliser pour de bon. Cela signifie que nous pouvons regarder ce qu’il nous reste dans notre vie et en être reconnaissants par rapport à ce qui nous manque en ce moment », ajoute le Dr Sullivan.

Se connecter à un niveau plus profond

Nous savons que c’est une période difficile pour les câlineurs et les porteurs de mains, mais vous pouvez toujours toucher le cœur de vos proches de manière extraordinaire. Passez du temps avec eux en regardant des films ou vos émissions préférées grâce au vidéoconférence. Essayez de dîner ou de faire vibrer votre groove en organisant une soirée dansante virtuelle. Ces activités peuvent en dire long et montrer que vous aimez vraiment vos proches et que vous vous souciez d’eux.

Si vous préférez des méthodes peu techniques, le Dr Sullivan recommande d’envoyer un simple courriel, des cartes postales ou même des notes manuscrites aux personnes de votre entourage pour rester en contact.

Communiquer pour aider à gérer l’anxiété et le stress

Pendant cette période d’hébergement sur place ou même de quarantaine sous le même toit, il est fort possible que le stress, l’anxiété et même la dépression commencent à prendre le dessus. Si cela vous arrive, sachez que c’est normal, surtout dans des circonstances chaotiques.

« C’est une période de peur et de stress », dit le Dr Sullivan. « Il pourrait y avoir des maladies physiques dans votre famille et ensuite du stress, car nous regardons l’économie autour de nous. Nous voyons donc tous ces facteurs de stress majeurs dans nos vies et je pense que nous devons réaliser que les personnes qui n’ont pas eu de problèmes de santé mentale peuvent commencer à en avoir. Et puis, plus important encore, pour les personnes qui ont été diagnostiquées avec des problèmes de santé mentale ou qui ont lutté contre eux toute leur vie, leur peur et leur anxiété vont être exponentiellement plus grandes en ce moment », explique le Dr Sullivan.

C’est pourquoi il est si important de garder le contact en ces temps incertains. Personne ne doit se battre seul. Si vous trouvez que vous avez encore besoin de quelqu’un à qui parler ou si vous connaissez quelqu’un qui a besoin d’aide, voici quelques ressources qui peuvent vous aider.

Vous pouvez également trouver de l’aide auprès de votre prestataire de soins de santé local. « Par exemple, à la Cleveland Clinic, les programmes de psychiatrie et de psychologie de notre Centre de santé comportementale sont tous passés à la visite virtuelle », explique le Dr Sullivan. « Nous sommes disponibles pour aider les personnes en situation de crise, d’anxiété ou de dépression à ce stade », ajoute-t-elle.

Le Dr Sullivan explique que la gestion de notre niveau de stress est également essentielle en ce moment. « Le stress contribue à de nombreux effets physiques et mentaux très négatifs sur l’organisme. Parmi les éléments sur lesquels le stress peut avoir un impact, citons notre système gastro-intestinal, notre système immunitaire, notre système cardiaque et, bien sûr, notre santé mentale et émotionnelle. Nous devons donc nous assurer que nous prenons soin de nous-mêmes d’un point de vue physique et émotionnel ».

Pour vérifier vos propres sentiments, le Dr Sullivan vous suggère de prendre le temps d’écrire dans un journal si ce n’est pas déjà fait. Vous pouvez également vous soigner vous-même à la maison et, surtout, parler à quelqu’un si vous avez du mal à faire face aux événements actuels.

Et si les médias sociaux deviennent trop nombreux, il est normal de faire une pause

Si vous avez beaucoup fréquenté les médias sociaux, vous commencez probablement à vous sentir un peu dépassé ou épuisé par tous les messages sur les coronavirus. Si vous avez atteint ce stade, faites une pause. Le Dr Sullivan compare les médias sociaux à un placard désastreux et mal organisé. Elle suggère d’y entrer, d’y jeter un coup d’œil pour obtenir ce dont vous avez besoin, puis de vous en retirer immédiatement.

Chérir les occasions de passer du temps avec ceux qui comptent le plus

Malgré la folie des coronavirus, le Dr Sullivan encourage les gens à voir le positif dans ce qui est devenu la nouvelle normalité. En fait, elle a même appliqué cette façon de penser à un niveau personnel.

Mon mari et moi disons toujours : « Mon Dieu, si seulement nous avions le temps de faire ça, ce serait tellement mieux. Et maintenant que nous avons le temps, je vais juste profiter de l’instant présent. Je vais reconnaître les dons qui m’entourent – et ce sont les personnes les plus importantes pour moi ».

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