Pourquoi la thérapie forestière peut être bonne pour le corps et l’esprit

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Beaucoup de gens aiment passer du temps dans la nature. Mais saviez-vous que le temps passé parmi les arbres est thérapeutique ? La thérapie forestière est une pratique en plein essor qui promet des bienfaits pour votre esprit et votre corps.

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Elle peut vous aider à vous détendre et à faire le plein d’énergie – et vous donner une pause dans les appareils, les soucis et le stress qui peuvent dominer votre vie quotidienne.

Qu’est-ce que la baignade en forêt ?

La thérapie forestière est ancrée dans la pratique japonaise du Shinrin-yoku, que l’on traduit souvent par « baignade en forêt ». Mais il ne s’agit pas d’un bain au sens littéral du terme ; le terme désigne simplement l’immersion dans l’atmosphère de la forêt.

Mais la thérapie forestière est plus qu’un simple méandre à travers les bois. Des guides formés à la thérapie forestière aident les participants à s’engager dans des activités qui leur permettent de faire l’expérience de l’environnement naturel avec tous leurs sens.

« L’intention est de mettre les gens en contact avec l’expérience du moment présent de manière très profonde », explique le psychologue clinicien Scott Bea, PsyD. « Les vues, les sons et les odeurs de la forêt nous emmènent directement dans ce moment, de sorte que notre cerveau cesse d’anticiper, de se rappeler, de ruminer et de s’inquiéter. »

Si vous pensez que cela ressemble à de la pleine conscience, vous avez raison.

« La conscience est la pratique consistant à être dans le moment présent avec intention, sans juger », dit le Dr Bea. « La thérapie forestière implique de remarquer et de sentir les choses plutôt que de juger ou d’évaluer ».

Comment la thérapie forestière peut affecter votre santé

Le bon sens nous dit que le fait d’écouter les sons et les images de la forêt peut vous aider à vous détendre. Mais il n’y a pas que notre cerveau qui soit stimulé. Il est prouvé que la thérapie forestière est également bonne pour notre corps.

Une étude a montré que la thérapie forestière réduit le cortisol, une hormone du stress. Une autre étude a montré que la thérapie forestière avait un impact positif sur la pression sanguine et l’adiponectine, une protéine qui aide à réguler le taux de sucre dans le sang.

Bien que la thérapie forestière ne soit pas axée sur l’exercice physique, une pratique régulière peut vous aider à mener une vie moins sédentaire.

Une pratique régulière est importante

Bien qu’une sortie occasionnelle de thérapie forestière puisse vous aider à vous détendre pendant quelques heures, vous devez vous engager dans une thérapie forestière régulièrement pour en récolter réellement les bénéfices.

« C’est comme prendre une leçon de piano », dit le Dr Bea. « Si vous ne jouez plus jamais de piano après cela, la leçon ne fait pas beaucoup de différence. »

Il suggère de trouver des moyens de faire de la pleine conscience une partie de votre vie quotidienne, même si vous ne pouvez pas pratiquer la thérapie forestière tous les jours.

« Vous pouvez prendre l’expérience de la thérapie forestière et ensuite former une brève pratique de cinq minutes chaque jour », dit-il.

Essayez la pratique suivante :

  • Asseyez-vous confortablement et remarquez votre respiration.
  • Remarquez tout ce qui vous éloigne de la conscience de votre respiration – qu’il s’agisse d’un son, d’une pensée ou d’une sensation.
  • Si vous remarquez quelque chose d’autre, voyez si vous pouvez remarquer que vous vous êtes engagé avec autre chose que votre souffle. Essayez de laisser cette prise de conscience vous dépasser et de vous concentrer sur votre respiration.

« La raison pour laquelle nous pratiquons cela est que si nous nous trouvons perdus dans nos pensées, nos inquiétudes ou nos regrets à un autre moment, nous pouvons plus facilement nous recentrer », explique le Dr Bea. « Il faut beaucoup de pratique. Notre cerveau s’inquiète, rumine et réfléchit trop depuis de nombreuses années ».

Selon le Dr Bea, la thérapie forestière est un excellent moyen de commencer à prendre conscience, mais elle ne suffit pas à elle seule.

« Vous devez faire de la pleine conscience une partie de votre existence quotidienne sur une longue période », dit-il.

Prenez le temps de respirer profondément et de vous concentrer sur votre travail. Si vous le pouvez, allez dehors parmi les arbres. Laissez vos écrans, vos échéances et vos soucis derrière vous. Cela vaut la peine – même si vous ne pouvez vous accorder que quelques minutes.

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