Que sont les « perturbateurs hormonaux » ?

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Avez-vous déjà parcouru l’allée des cosmétiques et remarqué que certains produits portent les mentions « sans parabène » et « sans phtalate » sur leur emballage ? Vous savez qu’il faut accorder mentalement à ces produits quelques points bonus – mais savez-vous ce que ces affirmations signifient réellement ?

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Chaque jour, nous sommes en contact avec des produits chimiques (dont les parabènes
et les phtalates) qui, selon les experts, pourraient, avec le temps, perturber la façon dont notre corps
les hormones fonctionnent. On les appelle des perturbateurs hormonaux ou endocriniens,
ou les EDC.

Ils sont présents dans les emballages alimentaires, les produits ménagers et les produits de soins personnels,
et même dans l’air que nous respirons.

« Ils sont essentiellement partout », explique l’endocrinologue Shirisha Avadhanula, MD. « Nous les consommons, nous les mettons sur notre corps, nous y sommes exposés, et la plupart du temps, nous ne le savons même pas ».

Si vous venez de ressentir un pincement au cœur, rassurez-vous – cela ne veut pas dire que vous devez tout jeter dans vos armoires. Mais, selon le Dr Avadhanula, prendre conscience des CDE et prêter plus d’attention aux produits que vous utilisez est une excellente chose à faire.

« Nous devrions vraiment examiner les produits que nous achetons et être conscients des substances potentiellement perturbatrices que nous ne mettons pas seulement dans notre corps mais aussi sur notre corps », dit-elle.

Hormones : Les messagers chimiques

Le système endocrinien complexe est constitué de nombreuses glandes situées dans
votre corps, y compris l’hypophyse, les ovaires ou les testicules, et la thyroïde. Ces
Les glandes sécrètent des hormones qui pénètrent dans le système circulatoire et se lient avec
des récepteurs dans d’autres parties du corps, signalant à vos organes et tissus ce que
à faire et quand le faire.

Les hormones aident à réguler de nombreuses fonctions corporelles, notamment :

  • Croissance et développement.
  • Contrôle du taux de sucre dans le sang.
  • Métabolisme et énergie.
  • La pression sanguine.
  • Processus de reproduction.
  • Contrôle de l’appétit et du poids.
  • La digestion.
  • Les cycles de sommeil.
  • L’humeur.

Hormones, perturbées

Le terme « perturbateur endocrinien » fait référence à un produit chimique fabriqué par l’homme qui peut interférer avec le fonctionnement des hormones de votre corps. Il existe des centaines de produits chimiques dont on pense qu’ils ont des effets perturbateurs sur les hormones, mais selon le Dr Avadhanula, les plus répandus et les mieux étudiés se répartissent en quatre catégories :

  • Bisphénols, y compris le bisphénol A (BPA) : Le BPA est présent dans les emballages des aliments et des boissons, les adhésifs et de nombreux autres produits de consommation. Il peut s’infiltrer dans les aliments et les boissons que nous consommons, ou pénétrer dans l’organisme par la peau. Des études ont montré que la plupart des gens ont au moins un peu de BPA dans leur corps.
  • Phtalates : Les phtalates sont utilisés pour fabriquer des plastiques, ou comme agents de dissolution pour d’autres matériaux. On les trouve dans les emballages, les tubes médicaux, les détergents, les pièces automobiles, les cosmétiques et de nombreux autres produits que nous touchons tous les jours.
  • Biphényles polychlorés (PCB) : Ces produits chimiques sont interdits aux États-Unis depuis la fin des années 1970, mais étaient déjà largement utilisés pendant des décennies auparavant dans les équipements électriques, les peintures, les teintures, les plastiques et les produits en caoutchouc. Ils restent dans l’environnement.
  • Dichlorodiphényltrichloroéthanes (DDT) et dichlorodiphényldichloroéthylènes (DDE) : Ce sont également des polluants environnementaux. Le DDE est un produit de dégradation du DDT, qui est interdit aux États-Unis, mais qui est toujours utilisé dans d’autres pays comme pesticide.

Certains de ces produits chimiques perturbent le système endocrinien en imitant
hormones et de tromper notre corps. D’autres empêchent les hormones de faire leur travail.

« Les EDC peuvent perturber le cheminement d’une hormone à tout moment – de son
la sécrétion de la glande, ou son transport par le système circulatoire, ou
sa liaison à un récepteur », explique le Dr Avadhanula. « Vous pouvez imaginer que
l’exposition à ces produits chimiques provoquerait un désordre dans votre corps ».

En raison de la diversité de leurs modes de fonctionnement, on estime qu’ils contribuent à toute une série de problèmes de santé au fil du temps.

Des études ont établi un lien entre des niveaux élevés de BPA, par exemple, et des problèmes cardiaques et un risque accru de cancers liés aux hormones, entre autres choses. L’exposition aux phtalates a été associée à une diminution de la qualité du sperme chez les hommes adultes. On pense que les PCB sont particulièrement dangereux pour la santé et le développement des bébés dans l’utérus.

« Il semblerait également que l’exposition aux SAE puisse jouer un rôle dans le développement de l’obésité et du diabète de type 2 », ajoute le Dr Avadhanula.

Mais l’étude des effets de ces produits chimiques sur l’homme est
un défi pour les scientifiques. Une grande partie des connaissances actuelles des experts est basée sur
la recherche sur les animaux ou l’étude des tendances dans les grandes populations.

« Il est très difficile de mesurer certains de ces produits chimiques chez l’homme,
et il n’y a pas de tests biochimiques pour beaucoup d’entre eux », explique le Dr Avadhanula.
De plus, nous sommes exposés à plusieurs de ces produits chimiques en même temps, il est donc difficile d’isoler
leurs effets. Il est également probable que ces effets se développent sur de longues périodes
temps.

Nous avons besoin de plus d’études pour mieux comprendre le risque pour l’homme, a-t-elle
dit.

Ce que vous pouvez faire

Alors que les scientifiques s’efforcent de mieux comprendre le fonctionnement des EDC, le Dr.
Avadhanula affirme que la meilleure chose à faire pour les consommateurs concernés est de rendre les
choix.

Voici quelques conseils pour minimiser votre exposition :

  • Envisagez de choisir des produits dont l’emballage est exempt de BPA et de phtalates.
  • Buvez l’eau du robinet qui a été filtrée.
  • Évitez les plastiques pour micro-ondes.
  • Évitez les produits de soins personnels dont l’ingrédient est un « parfum », car les phtalates se cachent souvent dans les parfums.
  • Choisissez des produits étiquetés « sans phtalates », « sans parabènes » ou « sans BPA ».
  • Éviter toute exposition inutile aux produits chimiques industriels et aux pesticides.

« Nous ne pouvons pas sous-estimer le pouvoir du consommateur unique », a déclaré le Dr.
Avadhanula. « Je suis heureux que, en tant que société, nous devenions beaucoup plus
conscients de ce que nous consommons, de ce à quoi nous exposons notre corps et de la
les effets de notre environnement sur notre corps ».

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