Votre humeur peut affecter le bon fonctionnement de votre esprit

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Si vous souffrez de dépression, il y a de fortes chances que votre acuité mentale diminue avec votre humeur.

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Lorsque cela se produit, vous craignez peut-être que la maladie d’Alzheimer ou une autre forme de démence n’ait commencé. Les symptômes de la dépression peuvent être confondus avec des signes de démence, mais ils peuvent aussi être un indicateur de déficience cognitive, surtout si la dépression commence tard dans la vie.

Pour toutes ces raisons, si vous avez des troubles de l’humeur ou de la mémoire, demandez une évaluation pour en déterminer la cause et déterminer si le traitement de la dépression peut contrer tout problème cognitif que vous pourriez éprouver.

« Nous savons que la dépression vous prive de votre vivacité et de votre efficacité cognitive « , dit le psychiatre Leo Pozuelo, MD.

Souvent, quelqu’un peut être référé parce qu’il est atteint de ce qu’on croit être de la démence, mais il s’avère qu’il souffre de dépression. Vous traitez la dépression, et ils retrouvent leurs capacités cognitives.

« Inversement, les personnes atteintes de démence sont plus à risque de souffrir de dépression « , explique le Dr Pozuelo. « C’est pourquoi il est toujours important de dépister la dépression chez les personnes qui ont des problèmes cognitifs. »

Quel est le lien entre la dépression et la démence ?

La dépression peut affecter plus que votre humeur. Le trouble de l’humeur a été associé à une inflammation accrue qui, selon les études, pourrait jouer un rôle dans la démence et les maladies cardiovasculaires. De plus, si vous vous sentez déprimé, vous pourriez être moins enclin à adopter un mode de vie sain et plus enclin à adopter des comportements malsains, comme la frénésie alimentaire ou une mauvaise alimentation, la sédentarité, le tabagisme et la consommation excessive d’alcool, qui peuvent tous affecter votre santé cérébrale et cognitive.

Plusieurs études ont mis en cause la dépression et l’anxiété comme facteurs de risque potentiels de démence plus tard dans la vie. Par exemple, les chercheurs ont signalé que chez plus de 1 100 personnes âgées, la dépression était associée à une réduction de la taille du cerveau et à une augmentation des problèmes de mémoire et des marqueurs du vieillissement cérébral. Dans d’autres recherches, des scientifiques analysant les données de 34 études (portant sur un total de 71 244 participants sans démence) ont constaté que la dépression était significativement associée à un déclin de la fonction cognitive.

Quels sont les symptômes communs de la dépression et de la démence ?

La dépression et la démence partagent les mêmes symptômes, ce qui peut rendre difficile la distinction entre les deux affections :

  • Difficultés de concentration.
  • Problèmes avec la fonction exécutive (comme la prise de décision, la planification, l’attention aux détails et la résolution de problèmes).
  • Réduction de la vitesse de traitement mental.
  • Perte d’intérêt pour les activités agréables.
  • Retrait/isolement social.
  • Irritabilité accrue.

La situation est aggravée par le fait que les deux troubles peuvent survenir en même temps et que la dépression peut aggraver les troubles cognitifs existants, explique le gériatre Ronan Factora, MD.

« Il y a une interaction entre la dépression et les troubles cognitifs, dit-il. « Je traite la dépression parce que je m’attends à ce qu’il y ait une amélioration. Certaines personnes verront leur cognition se normaliser, donc tout cela est dû à la dépression. « D’autres ont des troubles cognitifs qui persistent même quand les symptômes de l’humeur disparaissent.

« Parfois, on n’a pas toujours une idée du déficit cognitif d’une personne tant qu’on n’a pas traité la dépression « , ajoute le Dr Pozuelo. « Une fois la dépression traitée, on a une idée plus claire de l’existence d’un trouble cognitif sous-jacent à traiter. »

Demandez de l’aide pour votre dépression

La seule façon de savoir avec certitude ce qui cause vos troubles cognitifs est de demander une évaluation à un professionnel de la santé. Le médecin peut diagnostiquer la dépression à l’aide d’un simple questionnaire, puis décider si d’autres tests cognitifs sont nécessaires.

Si vos troubles cognitifs sont principalement dus à la dépression, un traitement psychothérapeutique et, au besoin, des médicaments peuvent rétablir vos fonctions cognitives ainsi que votre humeur.

La prise en charge de votre dépression peut être bénéfique même si vous souffrez déjà d’un certain déclin cognitif. Dans une étude, les chercheurs ont rapporté que chez les patients atteints d’une déficience cognitive légère et ayant des antécédents de dépression, le traitement par des antidépresseurs appelés inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS) pendant plus de quatre ans a retardé la progression vers la démence d’Alzheimer d’environ trois ans comparativement au traitement ISRS à court terme ou à d’autres traitements antidépresseurs ou à aucun traitement.

« Si vous vous sentez déprimé, parlez-en à votre médecin pour voir s’il se passe quelque chose d’autre, surtout s’il s’agit d’une nouvelle maladie « , conseille le Dr Factora.

« Chez les gens plus âgés, la chose la plus courante à faire est de dire que c’est juste dû au vieillissement, mais cela vous fait ignorer les conditions traitables, et la dépression est très traitable. »

Ce que vous pouvez faire pour protéger votre humeur et votre cerveau

  1. Adoptez une alimentation saine pour le cœur et le cerveau, riche en fruits, en légumes et en grains entiers et faible en gras saturés, en sucres ajoutés et en sodium.
  2. Faites au moins 30 à 45 minutes d’exercice d’intensité modérée par jour. L’activité physique est un stimulant connu de l’humeur et peut favoriser une meilleure santé cérébrale et cognitive globale.
  3. Demeurer engagé intellectuellement et socialement. Participez à des activités mentalement stimulantes que vous aimez et cherchez des occasions d’interagir avec votre famille et vos amis.
  4. Demandez à votre médecin si vos problèmes cognitifs peuvent être dus à la dépression ou à d’autres causes secondaires, comme des troubles du sommeil (comme l’apnée obstructive du sommeil et l’insomnie), un déficit en testostérone ou en B12, une dysfonction thyroïdienne (comme l’hypothyroïdie), des médicaments (surtout si vous prenez plusieurs doses), des troubles visuels ou auditifs, un abus d’alcool.

Cet article a paru à l’origine dans Cleveland Clinic Men’s Health Conseiller en santé masculine.

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